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Il dilemma del morbo di Alzheimer: i medici riescono a vederlo, ma non riescono ancora a fermarlo

Dr. Ron Peterson alla Mayo Clinic ha gli strumenti di una generazione precedente di malattia di Alzheimer che i ricercatori potevano solo sognare.

"Abbiamo modalità di imaging, abbiamo quelli che vengono chiamati biomarcatori", dice, "così gli esami del sangue, i test del liquido spinale possono dare

Alcuni decenni fa, l'Alzheimer poteva essere diagnosticato in modo definitivo solo in un'autopsia, quando un patologo identificava le "placche e grovigli" di proteine ​​che devastano il cervello.

Dr. Peterson sta usando volontari per monitorare i progressi di questa malattia fin dalle sue prime fasi. Ha trovato complessi cambiamenti nel cervello che iniziano fino a 20 anni prima che appaiano quelle placche e grovigli.

Sapere cosa sta arrivando può essere una benedizione mista per i malati di Alzheimer e per i loro futuri assistenti. Poiché non esiste ancora una cura, la diagnosi precoce offre conoscenza, ma poca speranza.

Ciò non significa che non ci sia nulla che i malati di Alzheimer possano fare per prepararsi. Peterson dice che ci sono alcune prove che una dieta sana, una vita sociale attiva e l'impegno intellettuale possono ritardare l'insorgenza dei sintomi.

"L'invecchiamento non deve essere un processo passivo", dice Peterson, "così che ci sediamo e guardiamo "

Ci sono anche gruppi di supporto per entrambi i pazienti con diagnosi di Alzheimer precoce, e i loro cari che alla fine avranno l'onere di prendersi cura di loro.

Si stima che il numero di americani con Il morbo di Alzheimer triplicherà nei prossimi 40 anni, quindi i ricercatori stanno correndo per districare i misteri di questa malattia e alla fine trattarla.

"Siamo fiduciosi che mentre il campo avanza, saremo in grado di sviluppare terapie, farmaci, immunizzazione terapie che possono in effetti avere un impatto su questo processo patologico di base ", afferma Peterson.

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